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Embrapa e Vitae Rural lançam inseticida biológico contra lagarta-do-cartucho

Embalagem do produto, apresentada durante o lançamento. Foto: Guilherme Viana

O CartuchoVIT, primeiro inseticida à base de Baculovirus spodopteralançado em maio, no município de Uberaba (MG), foi desenvolvido através de uma parceria entre a Embrapa Milho e Sorgo e o grupo Vitae Rural. O produto, que tem início de comercialização previsto para outubro, visando atender a safra 2017/2018, age contra a lagarta-do-cartucho (Spodoptera frugiperda).

Paulo Bittar, sócio proprietário da Vitae Rural, fala sobre o lançamento do novo produto. “O CartuchoVIT será vendido em lojas de varejo, acessível aos agricultores que plantam em pequenas áreas, ou por venda direta e em distribuidores, facilitando a comercialização para grandes produtores”.

Segundo a Embrapa, um dos maiores desafios enfrentados durante a fase de industrialização do CartuchoVIT foi tornar o inseticida ainda mais resistente à exposição da radiação ultravioleta. Recomenda-se que o produto seja aplicado na lavoura após às 16 horas, uma vez que a luz do sol destrói o baculovírus, tornando-o ineficaz contra a lagarta.

O sócio proprietário da Vitae Rural revela que a empresa já possui uma nova fórmula do produto, denominada “premium” pela equipe desenvolvedora. Essa nova versão seria voltada para mais proteção: “É um caminho de fórmula fechada, que temos que trilhar junto ao Ministério da Agricultura. Vamos fazer ainda a parte regulatória e acredito que dentro de três anos ofertaremos essa nova versão”, adianta Paulo Bittar.

Para o pesquisador Fernando Valicente, da Embrapa Milho e Sorgo, o desafio é disponibilizar o produto biológico no mercado, mantendo-o eficiente durante o seu tempo de exposição na prateleira. “Foram anos a fio de investimentos, de experimentos em laboratórios e em campos para tornar o produto viável. O balanço é altamente positivo, já que a cada ano presenciamos ataques mais agressivos da lagarta-do-cartucho e, consequentemente, quantidades maiores de inseticidas químicos sendo aplicados. Dessa forma, o baculovírus vem para dar um equilíbrio nesse contexto”, explica. “A Embrapa tem um papel fundamental na transferência dessa tecnologia. Aliada à capacidade produtiva do grupo Vitae Rural, a tendência é aumentar a produção para atender a demanda crescente nas fronteiras agrícolas do país”, completa o pesquisador.

De acordo com dados divulgados pela Embrapa, as avaliações de campo comprovaram a eficiência do produto, apresentando uma taxa de mortalidade estimada entre 75 e 95% das lagartas com até cinco dias de idade (com comprimento de até 1 cm).

Os sintomas do baculovírus no inseto começam com perda de apetite (podendo reduzir a alimentação da lagarta em até 93%), redução na mobilidade, descoloração do corpo e morte. Dentre os diferenciais da tecnologia, além da eficiência, estão o baixo número de aplicações (em geral duas) e a preservação de mananciais de água e de inimigos naturais da praga.

Assista ao vídeo de lançamento do CartuchoVIT

Fontes: Agrolink e Embrapa

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